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Rencontre & Réflexion

Comment vérifier une image ?

  25 Déc , 2017       Julien Lecomte

Confrontés à des textes écrits, nous pouvons les décortiquer, faire des recherches sur les faits qui sont présentés et ainsi vérifier l'info. Qu’en est-il des images ? Comment vérifier une image (virale) sur les médias Sociaux ?

Une image, ça se lit, pour le meilleur et pour le pire. Il est facile de sortir une image de son contexte et d’en proposer une interprétation abusive. Une lunette efficace est de distinguer la description des faits et les interprétations. Cette distinction nous aide à « garder la tête froide » et à prendre conscience que ce que nous pensons relève bien souvent du jugement, de l’interprétation. Parfois, nos jugements correspondent aux faits, parfois, nous nous trompons. Comme ici, je peux avoir l’impression que la photo montre une course, alors que dans un contexte plus large, elle semble montrer une personne poursuivie en fuite. C’est qu’une image fait toujours l’objet d’un certain cadrage, une illustration n’étant jamais « innocente ».

Devenez enquêteurs

Ensuite, il existe des outils techniques. Par exemple, le site www.exifdata.com permet de connaître les « méta données » d’une photographie. Concrètement, quand vous faites une photo numérique, un fichier se crée. Ce fichier contient non seulement votre image, mais aussi des données concernant cette image, notamment sa date de création ou encore l’appareil avec lequel elle a été prise. Ces données ne sont pas infaillibles car elles peuvent être modifiées lorsque l’on s’y connait un peu en informatique, mais elles peuvent déjà être un bon indicateur : si l’on vous prétend qu’une photo provient d’une manifestation en 2016 alors que ses métadonnées indiquent qu’elle a été prise en 2012. Cela sent la manipulation.

Autre moyen technique :  les moteurs de recherche d’images (Google Images, Tineye, imageraider.com…). Ceux-ci permettent d’effectuer des « recherches inversées » à l’aide de l’adresse url de l’image ou encore en y téléchargeant le fichier. Ainsi, Lorsqu’une photo ou une illustration est partagée sur les réseaux sociaux et devient virale il est souvent utile de « remonter à la source » de celle-ci.  Une recherche sur l’image permet par exemple de trouver quand la photo (ou l’illustration) a été diffusée en premier. Comme avec les métadonnées, on peut donc voir si la date correspond aux événements qu’elle est supposée illustrer. De plus, cela permet parfois d’observer si elle a été sortie de son contexte ou si elle est fidèle aux faits auxquels elle est liée, ou enfin, s’il y a la présence de montages, de retouches et autres modifications de l’image.

Devenez enquêteurs. Dans une société des médias sociaux où l’info et les images circulent à flot continu, parfois « d’on ne sait où », il est de plus en plus nécessaire d’interroger l’image (virale) pour y déblayer l’info de l’intox.

Julien Lecomte , Chronique « La Société des médias »